ケープタウン空港をレンタカーで出発 テーブルマウンテン山火事のパニック【南アフリカ旅行記 #5】

今回の旅は、レンタカーがメインの移動手段となります。

私は、本来、公共交通機関利用派ですが、南アフリカ共和国は治安もよくないし、限られた時間であれもこれもなので、仕方ありません。

レンタカーは、Webで予約しておきました。

カナリア諸島のときと同じく、空港でレンタカーを借りて返却するパターン。

Webの予約確認書には、レンタカーオフィスは空港内にあるよ、みたいな書きぶりでしたが、空港の外のようです。

ケープタウン空港のレンタカーオフィス

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でも、案ずることなく、空港から続く地下道をくぐると、レンタカーオフィスが並んでいました。

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今回レンタカードットコムで予約したのは、この会社。

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予約確認書を渡すと、あっさり手続きが完了。

国際運転免許証は、確認することもなく、日本の免許証を提示しろと。そうなんですか・・

それにしても暑い。

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暑く感じるのは当然で、なんと気温42度!

レンタカー屋のスタッフも、ここ数日、異常な暑さが続いてるといってました。

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さて、今回のクルマは・・・  なんと、ダットサン、つまり日産自動車でした。

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南アフリカの道路は左側通行の右ハンドルが基本。日本と同じですね。

イギリスがつくったからでしょうか。

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今回の旅では、どのくらい走ることになるのかな。

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レンタカーでGO! 南アフリカのドライブ開始

さあ、グーグルマップをセットして出発。

まずは、ホテルに直行する前に、テーブルマウンテンに登ってしまうのが、第一目標。

空港から、テーブルマウンテンのロープウエイ駅まで37分とのこと。

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右ハンドルなのに、ウインカーレバーが左側にあったり、少しとまどいましたが、慣れました。

左手で、シフトレバー握るの久しぶりだな・・

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テーブルマウンテンは、天候不良時は、ロープウエイが閉鎖されます。

だから、行けるときに行かないと、行かずじまいになるリスクもあります。

だから、今のうちにと、アクセルを踏み込んでいます。

少し、雲をかぶっていますが、あのくらいなら大丈夫でしょう。

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快適な高速道路。しかも無料。日本も見習って欲しい。

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驚き! 信号待ちでたかられる!

ケープタウンの街に入りました。

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信号待ちでクルマを止めていると、いきなり窓ガラスをたたかれました。

カネをくれ、と手を差し出しています。あわてて追い払いましたが、びっくりした・・・

ドアロックを、もう一度確認します。

車内に、カメラなんか置いて運転してたら、ヤバいかな・・・

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テーブルマウンテンのロープウエイ乗り場に通じる坂道を登ります。

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ところが、この辺りから大渋滞。

うそでしょ、テーブルマウンテンって、混むとは聞いていたけど、こんなに???

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驚きⅡ! テーブルマウンテンの山火事

久しぶりの坂道発進の感触を楽しんでいると、左の窓には、テーブルマウンテンが。

異変を感じたのは、このとき。

てっきり、雲かと思っていた白い霧が、煙のにおいがします。

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間違いなく煙です。テーブルマウンテンのふもとのほうから流れてきます。

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そのうちに、パトカーや消防車がけたたましいサイレンを鳴らしながら、駆け上がっていきました。

こりゃ、山火事ですか・・

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すごい煙があがっています。

観光バスも、クルマも、すべて、Uターンさせられています。

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いや、これはマジですごい。目も開けていられないほど。

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クルマを路肩に止めて、野次馬根性で見物に行きました。

近くにいた観光客に「ファイア?」と聞くと、うなずいて「ファイア」。

やっぱり山火事ですか。

いやあ、しかし、テーブルマウンテンに登れないのは、まったくもって残念。

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煙がなければ、空は雲ひとつない青空なのに。

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観光客も、次々にハンカチを口に当てて下山してきます。

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しばらく見学してましたが、ずっといると警察に怒られそうなので、帰ります。

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ますますひどくなる煙。これ、今日中に鎮火するのかな。

してくれないと、せっかくケープタウンまで来て、テーブルマウンテンに登れない羽目に・・・

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最初は面白がって、見物してましたが、事態が尋常でないことを悟り、あきらめてホテルに向かいます。

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対向車線を駆け上がって行く消防車。

たのむよ~。早く消してね~。

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3泊するPROTEA HOTEL CAPE CASTLE

グーグルマップの通りに運転して、今日から3泊するプロテア・ホテルに到着。

ケープタウンにおいて、治安が最もいいのがウオーターフロント。

このホテルは、ウオーターフロントではありませんが、その入り口に近いところに面しています。

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パーキングもあるので助かります。

ていうか、パーキングがあるホテルを探したんですけどね。

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普段はシャッターが降りてる厳戒態勢です。

私は、宿泊客である旨を告げ、開けてもらいました。

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路駐でなく、パーキングに止められると、安心だよね。

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フロントでチェックイン。

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うお!広い部屋。

1泊8,000円と値は張りましたが、ダウンタウンのホテルをとるわけにはいかないので仕方ない。

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快適な部屋ですが、さっきの野次馬見学で、シャツや髪の毛に煙の匂いが付着しちゃいました。
間抜けです。

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プールもついてます。

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それにしても警備が厳重。

ホテルのロビーが、誰でもフラッと入ってこれるようになっていません。

泊り客1人1人、顔を確認してから、扉を開けるようです。

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やっぱり、なにかと油断できない国に来たようですが、閉じこもっていては面白くありません。

一休みしたら、ウオーターフロントの散歩に出かけるとします。

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